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在ESA衛星重新布線之前 SpaceX衛星正處于碰撞過程

科技 2019-09-04 09:43:55

洲航天局(ESA)昨天采取措施避免與SpaceX寬帶衛星發生沖突,因為SpaceX的待命尋呼系統中的一個錯誤阻止了該公司獲得關鍵更新。

歐洲航空安全局在推特上說: “有史以來第一次,歐洲航天局首次采取'避碰機動'來保護其中一顆衛星免受”巨型星座“的撞擊。ESA所稱的“大型星座”是SpaceX的Starlink寬帶系統,該系統處于部署的早期階段,但最終可能包括近12,000顆衛星。

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必須采取行動,因為歐空局的風神衛星和一顆星際衛星飛行的航線超過了萬分之一的碰撞機會。根據歐洲航空安全局的說法,地球觀測衛星Aeolus“發射了推進器,将其與星際鍊路星座中的SpaceX衛星發生碰撞。”

SpaceX分頁系統失敗

一個福布斯文章昨天原本是頭條新聞,“SpaceX公司拒絕在與歐洲衛星碰撞危險移動衛星星聯”和一塊包括來自歐空局空間碎片辦公室主任霍爾格·克拉格報價:

“基于這種[碰撞風險],我們告知SpaceX,他回複并說他們不打算采取行動,”Krag表示,他說SpaceX通過電子郵件通知他們 - 盡管反複嘗試,仍然是第一次與SpaceX聯系。自Starlink推出以來,Krag及其團隊與他們保持聯系。“至少有必要作出反應。所以我們決定做出反應,因為碰撞接近千分之一,這比我們的門檻高十倍。”

SpaceX今天在一份聲明中解釋說,由于早期估計碰撞的風險遠低于原來的結果,因此它最初沒有采取行動。SpaceX表示,一旦估計變得更糟,它将與ESA協調以避免沖突,如果隻有尋呼系統錯誤沒有阻止SpaceX獲得碰撞概率的更新。SpaceX表示它正試圖修複這個漏洞,以防止将來發生此類事故。

以下是SpaceX為Ars提供的完整聲明:

我們的Starlink團隊最後于8月28日與Aeolus運營團隊交換了一封電子郵件,當時碰撞的可能性僅在2.2e-5範圍内(或在50k中為1),遠低于1e-4(或10k中的1)标準阈值比最終估計值低75倍。那時,SpaceX和ESA都确定了一個機動是沒有必要的。然後,美國空軍的更新顯示概率增加到1.69e-3(或10k中超過1)但我們的待命尋呼系統中的一個錯誤阻止了Starlink操作員看到關于此概率增加的對應關注 - SpaceX仍在調查此問題,并将采取糾正措施。但是,如果Starlink運營商看到了這封信,

我們聯系了Krag和ESA新聞辦公室,他們向我們介紹了今天在ESA網站上發表的一篇文章。Krag明确表示他不會責怪SpaceX,但他表示,事件突顯了需要更好的系統來防止碰撞。

“沒有人在這裡犯錯,但這個例子确實顯示了對适當的空間交通管理的迫切需求,具有清晰的通信協議和更多的自動化,”Krag在ESA文章中說。“這就是空中交通管制已經運作了幾十年,現在太空運營商需要聚在一起來定義自動機動協調。”

盡管存在尋呼系統錯誤,但SpaceX最初聲明它不會移動它的衛星顯然是有用的。ESA表示,“在此過程中盡早與Starlink聯系,讓ESA可以在以後采取無沖突行動,因為他們知道第二艘太空船将保留在模型預期的位置。”

ESA計劃自動避免碰撞

歐空局在其網站上表示,它“計劃投資自動處理碰撞警告所需的技術,與其他運營商協調機動,并完全自動地将命令發送到航天器。”

在與福布斯的交流中,克拉格說:“太空中沒有規則。沒有人做錯任何事。每個人都可以使用太空......基本上在每個軌道上都可以遇到其他物體。空間沒有組織。所以我們相信我們需要技術來管理這種流量。“

SpaceX和OneWeb寬帶衛星引發了對空間碎片的擔憂

正如我們之前所寫的那樣,Starlink和類似的寬帶網絡将大大增加太空衛星的數量,增加空間碎片和碰撞的風險。SpaceX公司已經吹捧它的防撞技術,具有首席執行官伊隆·馬斯克說當年5星聯衛星将“自動周圍的任何軌道碎片操縱。”

風神在320公裡的高度運行。“克拉格說,這是風神自一年多前發射以來首次避碰機動,”太空新聞昨天發表的一篇文章稱。他指出:“在低海拔地區,連接很少見,而且一般來說,大多數連接都是碎片,這些碎片構成目前在軌道上跟蹤物體的90%左右。”

随着昨天的避碰行動,歐空局表示,其專家認為,風神最安全的選擇是增加其高度以通過SpaceX衛星。歐空局表示,通過将風神的海拔高度提高350米,它完成了“潛在碰撞前約1/2軌道”的機動。

歐空局警告稱,由于Starlink和其他寬帶集群部署了數千顆新衛星,今天的手動防撞系統“将變得不可能”。ESA表示,“避碰操作需要花費大量時間來準備 - 從确定功能航天器的未來軌道位置,到計算碰撞風險以及不同行動的許多可能結果”。

但歐空局有一個計劃。

“ESA正在準備使用人工智能實現這一過程的自動化,”該機構表示。“從最初的潛在碰撞評估到衛星移動,自動化系統成為保護我們太空基礎設施的必要條件。”

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